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TOMOE

BRACELET
Symbolise: une protection divine, la fertilité

Le sens originel reste le sujet de nombreuses controverses mais les deux interprétations sont assez complémentaires. Autrefois, les archers japonais portaient un large bracelet de cuir nommé "tomo" au poignet gauche afin de le protéger des cordes de l'arc au moment du tir. D’autres maintiennent que le tomoe proviendrait des magatama, bijou protecteur en forme de virgule, découvert sur des sites archéologiques japonais de l'époque préhistorique. Le tomoe renvoie également à l’image du serpent, très présente dans la Chine ancienne. Le serpent dans les croyances primitives représentait un symbole de la cosmologie du ying et du yang

A la fin de l'ère féodale, ce motif est classé comme emblème favori des blasons familiaux. On le retrouve également sur les tuiles des toits des temples sous forme de tourbillon et servait de talisman pour l'étanchéité des édifices ainsi que contre les incendies. Il fut également considéré comme le symbole personnel du dieu de la guerre Hachiman.